Rupert Gaderer

Strategies of Tension

A. Boissier’s Les amants électrisés par l’amour(1797)
The article analyses A. Boissier’s image Les Amants électrisés par l’amour in view of the larger question of how something is able to arouse interest on first sight, but also in repeat encounters. Highlighting the engraving’s didactic iconography, the article shows how it revolves around the solution to a riddle and uses a typical design of the Enlightenment to show the uncovering of a deception. As such, the engraving is part of a long tradition of showing (supposedly) supernatural events, more specifically the tradition of Magia naturalis. At the same time, the image contains dissonances and can be seen to simulate suspense through dichotomies that can be identified as antagonistic historical concepts. The article furthermore discusses the amalgamation of love and electricity in contemporary discourses and addresses the temporal dimension of the engraving, which constructs itself out of an absence, out of something yet unseen.
Keywords: tension; electricity; love; history of science; enlightenment
Title
Strategies of Tension
Subtitle
A. Boissier’s Les amants électrisés par l’amour(1797)
Author(s)
Rupert Gaderer
Identifier
DOI Target
Description
The article analyses A. Boissier’s image Les Amants électrisés par l’amour in view of the larger question of how something is able to arouse interest on first sight, but also in repeat encounters. Highlighting the engraving’s didactic iconography, the article shows how it revolves around the solution to a riddle and uses a typical design of the Enlightenment to show the uncovering of a deception. As such, the engraving is part of a long tradition of showing (supposedly) supernatural events, more specifically the tradition of Magia naturalis. At the same time, the image contains dissonances and can be seen to simulate suspense through dichotomies that can be identified as antagonistic historical concepts. The article furthermore discusses the amalgamation of love and electricity in contemporary discourses and addresses the temporal dimension of the engraving, which constructs itself out of an absence, out of something yet unseen.
Is Part Of
Place
Vienna
Publisher
Turia + Kant
Date
2010
Subject
tension
electricity
love
history of science
enlightenment
Rights
© by the author(s)
This version is licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License.
Language
en-GB
short title
Strategies of Tension
page start
93
page end
108
Source
Tension/​Spannung, ed. by Christoph F. E. Holzhey, Cultural Inquiry, 1 (Vienna: Turia + Kant, 2010), pp. 93–108
Bibliographic Citation
Rupert Gaderer, ‘Strategies of Tension: A. Boissier’s Les amants électrisés par l’amour(1797)’, in Tension/​Spannung, ed. by Christoph F. E. Holzhey, Cultural Inquiry, 1 (Vienna: Turia + Kant, 2010), pp. 93–108 <https://doi.org/10.25620/ci-01_05>

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Cite as: Rupert Gaderer, ‘Strategies of Tension: A. Boissier’s Les amants électrisés par l’amour(1797)’, in Tension/​Spannung, ed. by Christoph F. E. Holzhey, Cultural Inquiry, 1 (Vienna: Turia + Kant, 2010), pp. 93–108 <https://doi.org/10.25620/ci-01_05>
Rupert Gaderer, ‘Strategies of Tension: A. Boissier’s Les amants électrisés par l’amour(1797)’, in Tension/​Spannung, ed. by Christoph F. E. Holzhey, Cultural Inquiry, 1 (Vienna: Turia + Kant, 2010), pp. 93-108 <https://doi.org/10.25620/ci-01_05>

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