Book Section
This text proposes to overcome the wide-spread error of dismissing Marx’s critique of all materialism before him as being reductionist and therefore philosophically and scientifically unacceptable. Instead, it attempts to create a non-reductionist understanding and practice of materialism in philosophy — especially by referring to key contributions by Althusser and Bhaskar and by criticizing the ‘materialist illusion’ of the early Marx — thereby articulating another key element of the ‘finite Marxism’ defended by the author.
Keywords: finite Marxism; after post-modernism; multiple domination; specificity of liberation struggles; historical materialism; capitalism; power relations
Title
Materialism against Materialism
Subtitle
Taking up Marx’s Break with Reductionism
Author(s)
Frieder Otto Wolf
Identifier
Description
This text proposes to overcome the wide-spread error of dismissing Marx’s critique of all materialism before him as being reductionist and therefore philosophically and scientifically unacceptable. Instead, it attempts to create a non-reductionist understanding and practice of materialism in philosophy — especially by referring to key contributions by Althusser and Bhaskar and by criticizing the ‘materialist illusion’ of the early Marx — thereby articulating another key element of the ‘finite Marxism’ defended by the author.
Is Part Of
Place
Berlin
Publisher
ICI Berlin Press
Date
March 2, 2021
Subject
finite Marxism
after post-modernism
multiple domination
specificity of liberation struggles
historical materialism
capitalism
power relations
Rights
© by the author(s)
Except for images or otherwise noted, this publication is licensed under a Creative Commons Attribution-ShareAlike 4.0 International License.
Language
en-GB
page start
277
page end
292
Source
Materialism and Politics, ed. by Bernardo Bianchi, Emilie Filion-Donato, Marlon Miguel, and Ayşe Yuva, Cultural Inquiry, 20 (Berlin: ICI Berlin Press, 2021), pp. 277–92

References

  • Althusser, Louis, Montesquieu. La Politique et l’histoire (Paris: PUF, 1959)
  • Althusser, Louis, Die Krise des Marxismus (Hamburg: VSA, 1978)
  • Althusser, Louis, ‘On Marx and Freud’, trans. by Warren Montag, Rethinking Marxism, 4.1 (1991), pp. 17–30 <https://doi.org/10.1080/08935699108657950>
  • Althusser, Louis, and others, Lire le Capital (Paris: Maspéro, 1965)
  • Balibar, Étienne, Cesare Luporini, and André Tosel, Marx et sa critique de la politique (Paris: Maspéro, 1979)
  • Banaji, Jairus, ‘Illusions about the Peasantry: Karl Kautsky and the Agrarian Question’, The Journal of Peasant Studies, 17.2 (1990), pp. 288–307 <https://doi.org/10.1080/03066159008438422>
  • Bellofiore, Riccardo, ‘Taking Up the Challenge of Living Labour: A “Backwards-Looking Reconstruction” of Recent Italian Debates on Marx’s Theory of the Capitalist Mode of Production’, in The Unfinished System of Karl Marx: Critically Reading Capital as a Challenge for our Times, ed. by Judith Dellheim and Frieder Otto Wolf (Cham: Palgrave Macmillan, 2018), pp. 31–89 <https://doi.org/10.1007/978-3-319-70347-3_2>
  • Bhaskar, Roy, The Possibility of Naturalism (London: Routledge, 1979)
  • Bhaskar, Roy, A Realist Theory of Science (London: Verso, 2007)
  • Breda, Stefano, Kredit und Kapital. Kreditsystem und Reproduktion der kapitalistischen Vergesellschaftungsweise in der dialektischen Darstellung des Marxschen ‘Kapital’ (Würzburg: Königshausen&Neumann, 2019)
  • Bunge, Mario, Emergence and Convergence: Qualitative Novelty and the Unity of Knowledge (Toronto: University of Toronto Press, 2003) <https://doi.org/10.3138/9781442674356>
  • Elbe, Ingo, Marx im Westen. Die neue Marx-Lektüre in der Bundesrepublik seit 1965 (Berlin: Akademie, 2008), pp. 30–87
  • Godelier, Maurice, ‘Dialectical Logic and the Analysis of Structures: A Reply to Lucien Sevè’, International Journal of Sociology, 2.2–3 (1972), pp. 241–80 <https://doi.org/10.1080/15579336.1972.11769551>
  • Goldmann, Lucien, Recherches dialectiques (Paris: Gallimard, 1959)
  • Guattari, Félix, Three Ecologies (London: Athlone, 2000)
  • Heinrich, Michael, ‘Geld und Kredit in der Kritik der politischen Ökonomie’, Das Argument — Zeitschrift für Philosophie und Sozialwissenschaften, 45.251 (2003), pp. 397–409
  • Kaidesoja, Tuukka, ‘Bhaskar and Bunge on Social Emergence’, Journal for the Theory of Social Behaviour, 39.3 (2009), pp. 300–22 <https://doi.org/10.1111/j.1468-5914.2009.00409.x>
  • Krätke, Michael R., Kritik der politischen Ökonomie heute. Zeitgenosse Marx (Hamburg: VSA, 2017).
  • Krätke, Michael R., Friedrich Engels oder: Wie ein Cotton-Lord den Marxismus erfand (Berlin: Dietz, 2020)
  • Labica, George, Karl Marx. Les thèses sur Feuerbach (Paris: PUF, 1987)
  • Lange, Friedrich Albert, The History of Materialism and Criticism of its Present Importance, 3 parts (London: Kegan Paul, Trench, Trubner, 1925)
  • Lukács, Georg, ‘Postscript 1967’ [1967], in Lenin: A Study on the Unity of his Thought, trans. by Nicholas Jacobs (London: Verso, 2009), pp. 86–97
  • Marx, Karl, ‘Thesen über Feuerbach’, in MEW, III (1958), pp. 5–7
  • Marx, Karl, Capital: A Critique of Political Economy, 3 vols (London: Penguin, 1976), I, trans. by Ben Fowkes
  • Marx, Karl, and Friedrich Engels, Marx-Engels-Werke, 44 vols (Berlin: Dietz, 1956–2018) [= MEW]
  • Mason, Paul, Clear Bright Future: A Radical Defence of the Human Being (London: Allen Lane, 2019)
  • Nutzinger, Hans G., and Elmar Wolfstetter, Die Marxsche Theorie und ihre Kritik: Eine Textsammlung zur Kritik der politischen Ökonomie (Marburg: Metropolis, 2008)
  • Projekt Klassenanalyse, Neue Stufe des Wissenschaftlichen Sozialismus? Zum Verhältnis von Marxscher Theorie, Klassenanalyse und revolutionärer Taktik bei W. I. Lenin (Berlin: Verlag für das Studium der Arbeiterbewegung, 1972)
  • Rekret, Paul, ‘A Critique of New Materialism: Ethics and Ontology’, Subjectivity, 9.3 (2016), pp. 225–45 <https://doi.org/10.1057/s41286-016-0001-y>
  • Rojas, Raúl, Das unvollendete Projekt: Zur Entstehungsgeschichte von Marx’ Kapital, Philosophie und Sozialwissenschaften, 14 (Berlin: Argument, 1989)
  • Stögner, Karin, ‘Intersektionalität von Ideologien — Antisemitismus, Sexismus und das Verhältnis von Gesellschaft und Natur’, Psychologie & Gesellschaftskritik, 41.162 (2017), pp. 25–45
  • Vileisis, Danga, ‘Der unbekannte Beitrag Adam Fergusons zum Geschichtsverständnis von Karl Marx’, in Quellen- und Kapital-Interpretation. Manifest-Rezeption. Erinnerungen (Marx-Engels-Jahrbuch. Neue Folge, 2009), ed. by Carl-Erich Vollgraf, Richard Sperl, and Rolf Hecker (Hamburg: Argument, 2010), pp. 7–60
  • Vileisis, Danga, ‘Marx’ frühe, utilitaristische Auffassung des Kommunismus’, in Marx, Engels und utopische Sozialisten (Marx-Engels-Jahrbuch. Neue Folge, 2016/17), ed. by Carl-Erich Vollgraf, Richard Sperl, and Rolf Hecker (Hamburg: Argument, 2010), pp. 9–38
  • Wolf, Frieder Otto, ‘Karl Marx und die Globalisierung. Die Problematik des “Kommunistischen Manifests” und ihre Perspektiven‘, SoWi — das Journal für Geschichte, Politik, Wirtschaft und Kultur, 28 (1999), pp. 190–98
  • Wolf, Frieder Otto, Radikale Philosophie. Aufklärung und Befreiung in der neuen Zeit (Münster: Westfälisches Dampfboot, 2002)
  • Wolf, Frieder Otto, ‘Ein Materialismus für das 21. Jahrhundert’, in Kritik und Materialität: im Auftrag der Assoziation für kritische Gesellschaftsforschung, ed. by Alex Demirović (Münster: Westfälisches Dampfboot, 2008), pp. 41–59
  • Wolf, Frieder Otto, ‘Die unabschließbare Aufgabe des endlichen Marxismus: Eine materiell verankerte Arbeit des Begriffs ohne Essentialismus oder Reduktionismus’, Con-Textos Kantianos: International Journal of Philosophy, 2018.5 (2018), pp. 200–17
  • von Böhm-Bawerk, Eugen, Karl Marx and the Close of his System: A Criticism (London: T. Fisher Unwin, 1898)

Cite as: Frieder Otto Wolf, ‘Materialism against Materialism: Taking up Marx’s Break with Reductionism’, in Materialism and Politics, ed. by Bernardo Bianchi, Emilie Filion-Donato, Marlon Miguel, and Ayşe Yuva, Cultural Inquiry, 20 (Berlin: ICI Berlin Press, 2021), pp. 277-92 <https://doi.org/10.37050/ci-20_15>